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¿Qué es Bitcoin, cómo funciona y qué usos tiene?

Con la llegada de esta nueva revolución financiera, se ha abierto una nueva oportunidad que pocos están aprovechando

Clase 2 – ¿Qué es Bitcoin, cómo funciona y qué usos tiene?

Transcripción del vídeo

En esta ocasión vamos a definir que es realmente Bitcoin, tanto el protocolo de Blockchain como su moneda, ¿Estás preparado? Vamos allá!

¿Qué es realmente una moneda digital?

Bitcoin es una moneda digital descentralizada:

  • «Moneda» porque al igual que el dólar, el peso, o el yen, un Bitcoin sirve para comprar cosas.
  • «Digital» porque solo existe en el mundo de los computadores no hay tal cosa como un bitcoin de papel.
  • Y «descentralizada» porque a diferencia de los billetes tradicionales, esta moneda no depende ni de los gobiernos ni de los bancos.

Esa es la parte importante de la historia. Bitcoin, el sistema, funciona sin necesidad de un administador y eso tiene unas repercusiones muy interesantes. Antes de hablar de Bitcoin es buena idea preguntarse sobre lo que es el dinero común y corriente.

Pero… ¿Qué es el dinero?

Aquí les proponemos que piensen en el dinero como una tecnología diseñada para llevar las cuentas. ¿Las cuentas de qué? Las cuentas de los favores que nos debemos entre nosotros, sobre todo entre extraños.

Con los amigos no queremos tener una idea exacta de quién ha hecho más por los demás. Pero entre extraños la situación es distinta. Lo que entre amigos se llama «favor» entre desconocidos se llama «trabajo«. Y ahí sí nos interesa tener las cuentas claras. Si tú haces algo por los demás es razonable esperar que los demás hagan algo por tí.

Pues bien, es el dinero el que nos ayuda a cuantificar ese «algo«. El billete que recibes a cambio de tu trabajo no es más que un papel que certifica que la sociedad te debe favores a tí. Tú decides a quién le cobras ese favor pero el punto es que movemos los papeles de un lugar a otro para recordar quienes han trabajado por los demás. ¿Se entiende?

Bueno ahora piensen que este sistema es vulnerable porque si yo me pongo a falsificar dinero básicamente me estoy inventando que ya le hice favores a otros. Entonces, ni modo, hay que confiarle a alguien la responsabilidad de producir un papel especial que sea muy difícil de falsificar. Ese «alguien» es el Estado. Y en los casos en los que el papel no cambia de manos como en los transacciones electrónicas toca confiarle a alguien la responsabilidad de actualizar las cuentas. Ese «alguien» son los bancos.

¿Cuál es la filosofía de Bitcoin y porqué es una alternativa real al dinero FIAT?

Dicho todo eso ¿cuál es la idea de Bitcoin? Pues si el problema de fondo es encontrar una manera eficiente y segura de llevar la cuentas Bitcoin es otra tecnología que se prepone hacer lo mismo. Pero con la diferencia de que ésta vez no queremos confiarle a nadie el poder del alterar esa información. Nadie con el poder de imprimir dinero y nadie que actualice las cuentas en nombre de los demás.

Las razones para hacer esto pueden ser muchas y muy diversas, pero quedémonos con dos:

  1. Una es que el sistema transaccional de los bancos es muy costoso especialmente para los pagos internacionales
  2. y la otra que muchos gobiernos tiene la maña de imprimir dinero como locos y esto distorsiona las cuentas (lo que técnicamente se llama «inflación«)

En otras palabras, depender de los gobiernos y los bancos genera un costo para la sociedad.

Bitcoin fue la primera de muchas monedas digitales decentralizadas que pretenden eliminar ese costo o bueno, por los menos reducirlos significativamente.

¿Cómo hace bitcoin para reemplazar al Estado y a los Bancos?

Lo primero es entender el esquema. En el mundo normal una transacción electrónica se ve así: para que Alberto le dé dinero a Alicia él tiene que enviarle un mensaje a los bancos, a los administradores del sistema. Y son ellos los que validan el pago y actualizan las cuentas Mientras tanto del estado está por allí vigilando.

En Bitcoin, en cambio, el esquema es decentralizado. La comunidad está conectada directamente y no hay ninguna autoridad vigile. Acá todo el mundo lleva las cuentas de todo el mundo.

La clave está en entender la dinámica del sistema: no es que Alberto y Alicia se pasen monedas solitos. Lo que realmente ocurre es que Alberto le cuenta a la comunidad entera que quiere pagarle un bitcoin a Alicia. La comunidad primero valida la información, o sea, que Alberto sí sea Alberto en realidad y que tenga el dinero suficiente y luego todos anotan que Alberto ahora tiene un bitcoin menos y Alicia un bitcoin más. Es así de sencillo.

Las cuentas las mantiene la comunidad y el valor de la moneda está en que la gente confía en el sistema. Pero aclaremos algunas cosas. Primero, todos es anónimo. No es la identidad de alguien lo que se valida, sino su contraseña. La comunidad de Bitcoin sabe cuánto dinero tiene la cuenta de Alberto pero no sabe a quien le pertenece esa cuenta.

Esto está relacionado con la segunda aclaración y es que son computadores los que se están hablando entre si, no los usuarios como tal para los usuarios enviar bitcoins es tan fácil como mandar un email, pero para los computadores validar la información es trabajo pesado porque en Bitcoin todo esta protegido y recontraprotegido por criptografía. O sea, por un reguero de algoritmos y funciones matemáticas que impiden cualquier intento alterar la información.

¿Quién valida las transacciones que se producen en la blockchain de Bitcoin?

También es importante saber que hay dos tipos de usuarios: los que verifican transacciones y los que no. Es importante porque los que si verifican compran computadores carísimos y los dejan prendidos todo el día procesando información.

Algo que puede parecer muy misterioso solo tengan en cuenta que esta actividad es tan voluntaria, como hacer correcciones en Wikipedia. Bueno, ¿y a lo bien, esto es seguro? Pues sí. Justamente ahí está la magia de Bitcoin. Es una criptomoneda.

Pero aquí llegamos al punto en que la cosa se complica. Pues hay que explicar: ¿Cómo es que las cuentas no se vuelven locas si todo el mundo está haciendo transacciones al mismo tiempo, y no hay un administrador central que reciba esos mensajes y los organice?

El que quiera salir corriendo antes de meternos en ese pantano está en todo su derecho. Realmente no puede vivir tranquilo con la idea de que Bitcoin es un sistema protegido por criptografía en el que todos llevan las cuentas de todos.

Pero… ¿Qué es realmente la «Blockchain»?

Volvamos a la transacción entre Alberto y Alicia. Habíamos dicho que Alberto le envía un mensaje a toda la comunidad ahora preguntémonos que contiene ese mensaje.

Pues tiene tres cosas:

  1. Tiene la firma digital de Alberto para que todos podrían verificar que sí están hablando con el dueño de la cuenta.
  2. También tiene la instrucción de transferir un bitcoin a Alicia para que todos sepan que hacer.
  3. Y finalmente, tiene la referencia a una o varias transacciones del pasado con lo que Alberto demuestra que sí tiene dinero para pagar.

Si todas estas cosas están bien sabemos que Alberto no está diciendo mentiras y entonces su mensaje se convierte en una transacción posible. Pero todavía no podemos anotar eso en el libro de cuentas. Pues hay un problema y es el desorden.

Como Bitcoin no tiene un administrador central, muchas transacciones están siendo validadas en lugares distintos y en un orden diferente. Fíjense que en este caso cada cual recibió los mismos mensajes, pero están en otro orden. El reto entonces es que todo el mundo se ponga de acuerdo en un mismo orden para que todas las copias del libro cuentas sean iguales.

Así es que aparece el concepto de Blockchain. Este concepto se refiere a la estrategia de empaquetar varias transacciones en un mismo bloque. Llamémoslo Bloque Candidato. Y elegir alguno de los bloques candidatos para encadenarlo oficialmente a las transacciones del pasado. La gracia está en que cuándo un bloque se une a la cadena ya se vuelve oficial e imposible de modificar.

¿Y cómo se elige el bloque ganador? Con una rifa. La decisión es aleatoria. Es una rifa sofisticada en la que aquellos usuarios que están proponiendo un orden usan todo el poder de procesamiento de su computador para descifrar una contraseña. El que descifra la clave a punta de intentos aleatorios, gana el derecho de definir el siguiente bloque oficial y todos los demás tienen que hacer caso y anotar ese bloque en su libro de cuentas.

Bitcoin está diseñado para que alguien encuentre la clave cada diez minutos, en promedio. O sea, que cada diez minutos hay un nuevo bloque oficial. Bueno, ¿y por qué desgastar equipos costosos en validar transacciones ajenas? ¿Qué incentivo tiene alguien para hacer todo ese trabajo? Pues 12.5 bitcoins, que al momento de grabar este vídeo son más de treinta mil dolares.

Les toca «googlear» porque el precio cambia muy rápido, pero el punto es que hay una buena recompensa para aquellos que validan transacciones.

Ésta es la ultima pieza del rompecabezas pues es la manera cómo entran nuevas monedas a la economía de Bitcoin. Aquí nadie toma la decisión de imprimir más dinero. Por diseño se definió con cuánto dinero arrancamos, cuánto dinero nuevo se crea, y quién recibe ese dinero, el que gana la rifa. Ahora, ¿Qué tiene que ver todo esto con los criminales que usan bitcoin? Muy poco.

Pensamientos y conclusiones sobre que es Bitcoin

El tema es que como en Bitcoin los usuarios son anónimos y las transacciones se pueden realizar desde cualquier lugar del mundo, pues, tenemos una tecnología más potente que facilita las actividades legales pero también las ilegales.

En cualquier caso la noticia no es que Bitcoin sirve para cobrar rescates la noticia ni siquiera es que el precio de bitcoin sigue subiendo con respecto al dólar. La verdadera noticia es que la humanidad ahora tiene una tecnología que es capaz de transferir valor de forma digital sin la ayuda de un intermediario. Y eso, ahí donde lo ven, es una revolución.

¿Quieres saber más? Sigue por aquí

Hemos preparado esta serie de vídeos para que conozcas los aspectos fundamentales del mundo Bitcoin

Vídeo 1 - Errores a evitar en las crisis económicas

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Vídeo 2 - ¿Qué es Bitcoin y cómo funciona?

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Vídeo 3 - ¿Qué son los Exchanges y para qué sirven?

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Vídeo 4 - ¿Qué son las Wallets y para qué sirven?

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Vídeo 5 - ¿Cómo ganar dinero con Bitcoin?

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