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¿Qué es la «minería de Bitcoin» y cómo funciona? ¿Cuántos Bitcoin se podrán minar?

La minería es una actividad esencial en la red de Bitcoin. Es la forma en que la red peer-to-peer verifica las transacciones y llega a un consenso común sin necesidad de una autoridad central.
La minería es esencial para mantener la red Bitcoin funcionando
Las transacciones en la red son verificadas por los mineros, como recompensa reciben unidades recién acuñadas
Los mineros compiten entre sí para resolver los rompecabezas matemáticos
La minería es una actividad que requiere mucha energía
Se requiere un equipo especial para que la minería siga siendo rentable
En esta lección, aprenderá los fundamentos de la minería de Bitcoin.

¿Cuál es el propósito de la minería de Bitcoin?
La minería asegura que sólo las transacciones legítimas se verifiquen en la cadena de bloqueo de cualquier criptodivisa. La minería es el proceso de proporcionar un mecanismo de asentamiento estable a la red de una cripto-moneda.

Los «mineros» de las criptodivisas como Bitcoin son propietarios de ordenadores que asignan su potencia de cálculo a la red peer-to-peer.
Al igual que los mineros de oro que usan picos y palas para extraer oro, un minero de Bitcoin necesita dos cosas: hardware de minería y energía.

Los mineros son propietarios de ordenadores que contribuyen con su potencia de cálculo y energía a la red de una criptografía basada en «pruebas de trabajo» como Bitcoin. El primer minero que valida un nuevo bloque para la cadena de bloques recibe una parte de la moneda que se extrae como recompensa. Esta remuneración se llama recompensa de bloque.

¿Cómo funciona el proceso de extracción de Bitcoin?
Ya hemos hablado de cómo funciona la cadena de bloques de Bitcoin. Los ordenadores de los mineros (llamados nodos) recogen constantemente y agrupan las transacciones individuales de los últimos diez minutos (el «tiempo de bloqueo» fijo de Bitcoin) en bloques. Los ordenadores compiten entonces por resolver un complejo rompecabezas criptográfico para ser los primeros en validar el nuevo bloque para la cadena de bloques.

El objetivo de cada minero de la red es resolver este rompecabezas primero. Como recompensa por sus esfuerzos, el primer minero en encontrar la solución obtiene una cantidad específica de monedas de bits recién acuñadas.
Un minero es siempre el primero en encontrar la solución correcta. Luego se transmite a toda la red y los otros nodos comprueban si la solución es correcta. Si todo está en orden, el nuevo bloque se añade a la cadena de bloques.

Las recompensas de bloque dan a todos en la red el incentivo para participar en el proceso y mantenerlo funcionando correctamente.

Sin alguna forma de minería, la tecnología de cadenas de bloques de la manera que sabemos que no funcionaría.

A medida que se extraen más y más unidades de Bitcoin, la dificultad de estos rompecabezas criptográficos aumenta. Esto significa que los mineros tienen que aumentar su potencia de cálculo para seguir ganando la misma cantidad de Bitcoin para resolver los puzzles.

El mecanismo de resolución de puzzles es necesario para proteger la red de Bitcoin de ser comprometida por los atacantes. Por ejemplo, si alguien quisiera invertir las transacciones en la cadena de bloques de Bitcoin, esto supondría el 51% de la potencia de cálculo de toda la red (= 51% de ataque).

Sin embargo, tal atraco sería un esfuerzo bastante caro e infructuoso porque sería muy difícil modificar las transacciones que fueron validadas antes del ataque – cuanto más antigua sea una transacción, más difícil será.

Además, el protocolo Bitcoin estipula que nunca habrá más de 21.000.000 de bitcoins. Esto significa que el suministro de Bitcoin es finito y el suministro completo es fijo, lo que potencialmente aumenta su valor como resultado de la escasez.

Cuando se hayan extraído todas las monedas de bits, los mineros ya no serán recompensados con unidades recién acuñadas, sino con una fracción de los costes de transacción pagados por otros que utilicen la red.

¿Qué pasa después de que se extraiga la cantidad total de 21.000.000 de monedas de bits?
Esto podría llevar un tiempo. Hasta el 28 de agosto de 2019, se han extraído 17.901.575 Bitcoins. Se estima que el último bitcoin será extraído alrededor del año 2140.

Impactos del suministro de Bitcoin finito en los mineros de Bitcoin
Puede parecer que el grupo de individuos más directamente afectado por el límite de la oferta de bitcoin será el de los propios mineros de bitcoin. Algunos detractores del protocolo afirman que los mineros se verán obligados a dejar de recibir las recompensas en bloque que reciben por su trabajo una vez que el suministro de bitcoin haya alcanzado los 21 millones en circulación.

Sin el incentivo que proporciona un premio de bitcoin al final de un proceso de extracción riguroso y costoso, los mineros no podrán ser impulsados a seguir apoyando a la red. Esto tendría efectos desastrosos para el bitcoin.

La minería no es sólo un proceso mediante el cual se introducen nuevas fichas en el ecosistema; es ante todo la forma en que se apoya y mantiene la cadena de bloques descentralizada (en ausencia de un banco central u otra autoridad única). Si los mineros abandonan su trabajo, la red puede verse obligada a avanzar hacia la centralización o colapsar por completo2 .

Incluso cuando se haya producido el último bitcoin, es probable que los mineros sigan participando activa y competitivamente y validando nuevas transacciones. La razón es que cada transacción de bitcoin lleva aparejada una pequeña tasa de transacción.

Estos honorarios, aunque hoy en día representan unos pocos cientos de dólares por bloque, podrían aumentar potencialmente a muchos miles de dólares por bloque, especialmente a medida que el número de transacciones en la cadena de bloques crece y que el precio de un bitcoin aumenta. En última instancia, funcionará como una economía cerrada, en la que los honorarios de transacción se evalúan de forma muy similar a los impuestos.

Consideraciones especiales
Cabe señalar que se prevé que pasarán más de 100 años antes de que la red de bitcoin extraiga su última ficha. En realidad, a medida que se acerca el año 2140, los mineros probablemente pasarán años recibiendo recompensas que en realidad son sólo pequeñas porciones del último bitcoin a ser extraído. La dramática disminución en el tamaño de la recompensa puede significar que el proceso de minería cambiará completamente mucho antes de la fecha límite de 2140.

También es importante tener en cuenta que la red de bitcoin en sí misma probablemente cambiará significativamente entre ahora y entonces. Teniendo en cuenta lo mucho que ha sucedido con el bitcoin en sólo una década, las bifurcaciones duras, los nuevos protocolos, los nuevos métodos de registro y procesamiento de las transacciones, y cualquier otro número de factores, pueden afectar al proceso de extracción. También es cierto que, en algún momento antes de 2140, el bitcoin puede muy bien caer completamente fuera de favor. Esto podría hacer que todo el proceso quedara obsoleto, así como la cuestión de qué ocurrirá cuando se extraigan todos los bitcoin.

En la actualidad, los mineros son recompensados con 12.5 Bitcoin por cada bloque minado. Con las tasas actuales de hachís, se espera que la próxima recompensa se reduzca a la mitad en mayo del próximo año. Después de lo cual, los mineros serán recompensados con 6.25 Bitcoin por bloque.

Sin embargo, esto no es perfecto. Eventualmente, el límite de 21 millones de monedas se alcanzará efectivamente y las recompensas de la minería se volverán insignificantes. Una idea, planteada por Nakamoto en el libro blanco de Bitcoin, sugiere que la red tendrá que cambiar para recompensar a los mineros con honorarios de transacción.

Pero con la actual tasa de producción de la moneda de 1.800 BTC por día hasta mayo de 2020, y la proyección de que esto se reducirá a la mitad cada 210.000 bloques, será el año 2140 cuando nos acerquemos al límite de 21 millones de monedas de Bitcoin.

Eso es tiempo suficiente para prepararse. De hecho, es realmente un problema para la próxima generación, asumiendo que el mundo no se desintegre en una bola de fuego alimentada por plásticos de un solo uso para entonces.


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