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¿Qué son las llaves públicas, las llaves privadas y las direcciones de las Wallets de criptomonedas?

Comprender las direcciones, las llaves públicas y las llaves privadas es fundamental para entender cómo funcionan las criptodivisas.

  • Una dirección de billetera es un conjunto de números y letras generados aleatoriamente
  • Este conjunto suele constar de 26 a 35 caracteres alfanuméricos
  • Una dirección de cartera es idealmente un enlace de una sola vez generado por una cartera
  • Se necesitan direcciones de billetera para enviar o recibir activos digitales
  • Los activos digitales no se almacenan realmente en una cartera
  • Se necesitan llaves públicas y privadas para acceder a la dirección de una cartera
  • Una billetera es donde se guarda una colección de direcciones
  • Nunca compartas tu llave privada con otros

En esta lección, aprenderás la diferencia entre una llave privada y una llave pública.

En criptografía, tanto una clave pública como una privada son necesarias para acceder a cualquier información encriptada. En esencia, la criptografía es la práctica de encriptar cierta información para mantenerla secreta de terceros. Se utiliza para garantizar que sólo una parte con permiso pueda descifrar los datos.

¿Qué es la criptografía?

El término «criptografía» tiene raíces griegas y originalmente significaba «escritura secreta». Con el tiempo, la criptografía evolucionó de las agencias de inteligencia y los militares escribiendo y descifrando mensajes confidenciales y se convirtió en una rama separada de la informática. Al igual que en Internet, los orígenes de la criptografía se remontan a casos de uso académico y militar, que con el tiempo se extendieron a la esfera privada.

Las personas que participan en este movimiento se denominan a sí mismas «cifradores» y han estado abogando por un cambio hacia una mayor privacidad y control de nuestros datos desde finales del decenio de 1980.

Los orígenes de las criptocracias se remontan a los casos de uso académico y militar, que con el tiempo se extendieron a la esfera privada.
¿Por qué las criptodivisas como Bitcoin utilizan un sistema de dos claves?
El concepto básico del sistema de dos claves es el siguiente: la clave pública permite recibir transacciones, mientras que la clave privada es necesaria para enviar transacciones. Se complica un poco más cuando vemos cómo funciona este ingenioso sistema.

El uso de dos claves diferentes (una pública y otra privada) se llama criptografía asimétrica, que es un aspecto vital de una cadena de bloques. Las dos claves están conectadas entre sí en términos matemáticos.

La clave pública única tiene sus orígenes en la clave privada. Esta conexión permite a los usuarios crear firmas infalsificables, que sólo pueden ser validadas por otros participantes de la red que tengan conocimiento de la clave pública correspondiente.

El uso de dos claves diferentes -una pública y otra privada- se denomina criptografía asimétrica.
¿Cuál es la diferencia entre una dirección, una clave y una cartera?
Hay muchos conceptos erróneos sobre las diferencias entre direcciones, claves y carteras. Para proporcionar más claridad en este tema, veamos sus características una por una.

Dirección
Una dirección es un conjunto de números y letras generados aleatoriamente que representan un tipo de número único similar al número de una cuenta bancaria. Como ejemplo, aquí está la dirección de génesis de Bitcoin, la primera dirección de Bitcoin de la historia: 1A1zP1eP5QGefi2DMPTfTL5SLmv7DivfNa.

La diferencia es que una dirección puede ser creada gratuitamente por cualquiera y en cuestión de segundos sin necesidad de un tercero. Puedes crear tantas direcciones públicas como quieras o necesites.

Puedes compartir libremente tu dirección pública con otros. De esa manera, la gente puede enviar criptodivisas a tu dirección.

Debido a que las redes de Bitcoin o Ethereum no son anónimas, sino seudónimas, sus propiedades y transacciones pueden ser vistas por cualquiera que conozca su dirección pública.
Claves
Hay dos tipos de llaves: las públicas y las privadas. Las claves públicas son comparables a los números de cuenta. Pueden ser compartidas libremente con todos, y cualquiera puede potencialmente enviarles transacciones.

Las llaves privadas, por otro lado, deben mantenerse privadas, como su nombre lo indica. Se puede pensar en ellas como una especie de PIN o código de verificación, que, junto con su correspondiente clave pública, le permite acceder a los fondos reales en la cadena de bloqueo.

NUNCA debes, bajo ninguna circunstancia, compartir tu(s) clave(s) privada(s) con ninguna otra persona. Es mejor guardarlas de la manera más segura posible (por ejemplo, en una billetera de papel o en una billetera de hardware).

Tenga en cuenta que las llaves no se almacenan en una cadena de bloqueo. En su lugar, pueden guardarse en un archivo (cifrado), que puede guardarse en cualquier lugar y almacenarse sin conexión.

Cartera
Puede pensar en una cartera como una especie de llavero virtual encriptado, que contiene toda la información necesaria para acceder a sus fondos en el bloque de Bitcoin. Una billetera combina y contiene tanto su(s) dirección(es) como su(s) clave(s) digital(es).

La forma más simple de una cartera es un archivo que contiene una base de datos. También puede ser almacenado fuera de línea porque no necesita una conexión a una cadena de bloqueo real.

Criptografía de clave simétrica vs. criptografía de clave asimétrica
Existen dos formas de criptografía: la criptografía de clave simétrica y la criptografía de clave asimétrica o «pública».

La criptografía de clave simétrica es una forma de criptografía en la que se utiliza la misma clave para cifrar y descifrar el mensaje.

Los mensajes militares cifrados de Julio César son un ejemplo de criptografía simétrica. La misma clave -utilizando las letras tres a la izquierda del alfabeto del mensaje específico- se utiliza tanto para cifrar como para descifrar el mensaje.

Otro ejemplo sería una cerradura de puerta básica. La misma llave puede bloquear y desbloquear la cerradura de la puerta.

La desventaja de la criptografía de clave simétrica es que está abierta a que la gente la descubra.

Por ejemplo:

Alguien podría fácilmente robar la llave de una cerradura de puerta. O en el caso de los mensajes militares romanos, con el tiempo, los oponentes podrían descubrir la clave.

La criptografía asimétrica es una forma más compleja de criptografía. Esta es la forma que usa la cadena de bloqueo.

En la criptografía asimétrica, se requieren dos claves para desbloquear la información. Una clave – una clave pública – se usa para encriptar la información y una segunda clave – una clave privada – se usa para desencriptarla.

Este método de cifrado proporciona una fuerte capa de seguridad a una transacción, asegurando tanto el elemento transitado como la posibilidad de acceder a él.

Criptografía de clave pública y cadena de bloqueo
Como hemos mencionado en otros artículos, el objetivo de la cadena de bloqueo es crear una red digital en la que los individuos puedan transferir información y activos de forma segura sin la participación de un tercero, como un banco.

La seguridad en la red y en las transacciones es crucial para este proceso. En un modelo tradicional, el tercero suele proporcionar la seguridad -el banco protege el dinero o un activo, o tal vez un abogado ayuda a ejecutar un contrato- para que pueda ayudar a verificar una transacción.

Pero en la cadena de bloques, sin la existencia de un tercero, es necesario que exista algo que garantice la seguridad.

La criptografía de clave pública es un elemento crucial que proporciona seguridad a las transacciones en la cadena de bloqueo.

Las claves privadas y públicas son activos digitales que, cuando se combinan, forman una firma digital para un individuo, permitiendo así la transferencia segura de datos, dinero o información.

Así es como las claves privadas y públicas funcionan juntas: cuando se combinan, desbloquean datos seguros.

Pero, ¿cuál es la diferencia entre los dos tipos de claves?

Cómo funcionan las claves públicas y privadas
Las claves públicas y privadas de una persona se combinan para crear una firma digital y desbloquear el acceso a una información o una transacción.

Si una persona quiere enviar información – o una transacción en la cadena de bloqueo – utiliza sus claves privada y pública a la vez.

Digamos que la persona A quiere enviar información a la persona B en la cadena de bloqueo. Puede hacerlo obteniendo la clave pública de la Persona B, adjuntando la información relevante a esa clave pública y enviándola a la Persona B.
Dado que la información se adjunta a la clave pública de la Persona B -y sólo la clave privada de alta seguridad de la Persona B puede funcionar con su clave pública- la Persona A sabe que la única persona en el mundo que puede ver esa información es la Persona B.
Así que el remitente usa la clave pública de la Persona B para encriptar la información. Esto significa que sólo la clave privada de la Persona B puede descifrar la información.
La Persona B recibe esa información de la Persona A. Usando su clave privada, crea su firma digital y accede a la información.
El papel de la firma digital es crucial. La combinación de las claves pública y privada de la persona crea una firma digital, que confirma que ellos -y sólo ellos- han ejecutado la transacción deseada.

Los beneficios de la criptografía pública
Ya hemos mencionado que la criptografía pública es esencial para la cadena de bloqueo porque es el método tecnológico que permite que dos usuarios interactúen a través de la red y realicen transacciones de datos privados y personales sin la participación de un tercero.

Por supuesto, las claves privadas y públicas por sí solas no son suficientes para verificar una transacción. Se requiere otra capa de seguridad, y aquí es donde entra la red.

La combinación de la clave privada y pública de una persona le permite realizar una transacción deseada, y su firma digital confirma esa transacción.

Pero la red permite una capa adicional de seguridad. La red verifica la transacción o la aprueba.

Una vez que la aprueban, el bloque se añade a la cadena de bloqueo y se distribuye a la red para que todos lo vean.

Esta confirmación comunal de una transacción privada es el elemento de la tecnología de la cadena de bloques que permite a los individuos ejecutar estas transacciones en la cadena de bloques.

A medida que la tecnología de cadenas de bloques evolucione y sea más ampliamente aceptada por las personas y las industrias fuera de la cadena de bloques, la seguridad de la criptografía pública seguirá siendo esencial para la tecnología.

Es el método seguro por el cual los comerciantes de criptografía, los usuarios de las redes de cadenas de bloques y las personas nuevas en la tecnología realizarán importantes transacciones en la creciente plataforma de las cadenas de bloques.


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