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La historia del dinero, sus inicios y evolución hasta la actualidad

Antes de sumergirnos en el mundo de las criptodivisas, demos un paso atrás y aprendamos algunos conceptos básicos sobre el concepto de dinero y cuál ha sido su evolución hasta la actualidad.

  • El dinero es todo lo que puede ser usado como medio de intercambio
  • El dinero tuvo muchas formas diferentes a lo largo de la historia de la humanidad
  • Antes de la invención del dinero, la gente usaba sistemas de trueque (aunque las investigaciones más recientes sugieren que el dinero se desarrolló después de la invención de la deuda)
  • Bitcoin es la mayor innovación financiera desde la introducción de las tarjetas de crédito en los años 50 y el comienzo de la banca online a finales de los 90.

En esta lección, aprenderás los fundamentos del dinero.

¿Qué es el dinero?

La gente ha estado intercambiando cosas entre sí desde los albores de la humanidad. Primero hubo sistemas de trueque. La gente intercambiaba artículos a los que atribuían igual valor intrínseco, como en «Te doy esta piel de animal y tú me das esa piedra afilada que encontraste». Este sistema funciona bastante bien para los intercambios entre dos personas, pero suele ser demasiado complejo cuando se trata de más personas, más bienes y distancias más largas.

Además, un sistema de trueque también puede llegar a sus límites cuando sólo dos personas están involucradas en el intercambio. Digamos que tienes una gran cantidad de bayas y quieres cambiarlas por una piel de animal. Si ambas partes quieren y necesitan el artículo ofrecido por el otro, hay un trato. Pero si no hay coincidencia de deseos, tienes un problema.

¿Por qué necesitamos dinero?

Además, el problema con un sistema de intercambio como el trueque es que no es muy eficiente. Para arreglar este predicamento, la historia humana ha visto muchas manifestaciones de la idea de intercambiar una mercancía por otra: pieles de animales, sal, conchas marinas, piedras preciosas, granos y metales preciosos, entre otras diferentes mercancías, se han utilizado para intercambiar un artículo valioso por otro.

Por otra parte, ¿qué sucede si la otra parte ya tiene suficientes bayas o no necesita un cuero animal? Para abordar este problema, la gente inventó el dinero.

En este punto, no estamos hablando de monedas o papel moneda como lo conocemos, pero cualquier cosa que se considere una reserva de valor que todas las partes involucradas en el intercambio acuerden puede ser intercambiada por otro artículo que se considere valioso.

El dinero es una herramienta útil que puede ser usada para intercambiar valor entre las personas. Desglosado hasta el fondo, se describe mejor como un «medio de intercambio».

El dinero es un artículo o entidad que puede ser verificado y es ampliamente aceptado como pago.

Algunas características del dinero

Medio de intercambio
El dinero es un medio de intercambio para las transacciones comerciales de bienes, servicios y mano de obra. Es muy útil tener un medio de intercambio designado para las transacciones que es comúnmente aceptado.

Almacenamiento de valor
Para su uso posterior, el dinero puede utilizarse como reserva de valor para su uso en transacciones hasta que se necesite. Un requisito previo para ello es la confianza en que el dinero conserva su valor.

Portabilidad

El dinero puede ser fácilmente movido y cambiado con otras monedas. Por ejemplo, los habitantes de la isla de Yap, en Micronesia, utilizaban piedras calizas como moneda oficial antes de empezar a usar dólares estadounidenses. Una de estas piedras a menudo pesaba más que un coche, lo que hacía que moverlas fuera muy difícil. Por esta razón, normalmente se almacenaban en un solo lugar, incluso si cambiaban de dueño y la gente tenía que recordar quién era el verdadero dueño actual.

Durabilidad

El dinero es inmutable y duradero. Gracias a su solidez, puede ser usado hasta que se imprima un nuevo suministro para reemplazar el antiguo.

Divisibilidad

El dinero es divisible – está disponible en incrementos más pequeños para el intercambio de cosas de valores variables. Imagina que quieres comprar un paquete de chicles pero sólo puedes usar un billete de 50 – definitivamente complicaría la transacción.

Verificabilidad

El dinero falso es probablemente tan viejo como el dinero. Para aceptar y confiar en el dinero, tiene que ser imposible de falsificar y fácilmente identificable como legítimo. El dinero falso conduce a la reducción del poder adquisitivo del dinero real.

Fungibilidad

Las unidades individuales de dinero tienen que ser esencialmente intercambiables, lo que significa que dos unidades iguales tienen que ser equivalentes e indistinguibles. Esto también se relaciona con la divisibilidad. Las reservas de valor que no cumplen estos criterios se denominan «no fungibles». El ejemplo más popular de algo que puede ser comercializado como dinero que no es fungible es un coleccionable, como una pieza de arte.

¿Por qué se considera algo valioso?

Las conchas marinas, las piedras preciosas o incluso el oro, básicamente no tienen ningún valor intrínseco aparte de ser bonitas y brillantes, o en el caso del oro, ser capaces de conducir bien la electricidad. Sin embargo, en el transcurso de miles de años, la gente usó tales artículos como un medio de intercambio. Eran valiosos porque la gente confiaba en ellos.

El valor intrínseco en este contexto es el valor percibido que se atribuye a algo. Este valor se percibe a partir de su valor intrínseco atribuido.

Incluso hoy en día, esto es cierto para nuestras monedas más populares y más utilizadas, como el Euro y el Dólar Americano. Ambas son impresas por los bancos centrales y obtienen su valor de ser respaldadas por gobiernos en los que la gente confía.

En general, la mayoría de las monedas y el dinero derivan su valor del hecho de que la gente piensa que son valiosas. La gente que las usa confía en su valor.

La confianza en el dinero y otros tipos de activos se establece de varias maneras.

Se confía en el oro y la plata porque a lo largo de la historia, se han percibido como valiosos y se han utilizado para producir artículos de valor gracias a sus propiedades decorativas.

Las monedas de Fiat – emitidas por decreto gubernamental – son confiables gracias a su historia de ser percibidas como valiosas, porque están respaldadas por los gobiernos y emitidas por los bancos centrales.

Si la gente perdiera la confianza en uno solo de los factores que establecen esta confianza, el valor disminuiría. Por ejemplo, la hiperinflación (inflación masiva), entre otras cosas, suele ser provocada por los ciudadanos de una nación que pierden su confianza en una moneda.


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