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¿Qué es un bitcoin, cómo funciona y para qué sirve? Explicación sencilla

Bitcoin (BTC) fue la primera criptodivisa del mundo que allanó el camino para que todas las demás criptodivisas lo siguieran. Bitcoin fue inventado en 2008 por Satoshi Nakamoto, cuya identidad real es desconocida. La posición de Bitcoin como la cripto-moneda más conocida y popular del mundo ha permanecido inigualable hasta el día de hoy.
Bitcoin fue la primera cripto-moneda descentralizada

  • La invención de Bitcoin fue el primer ejemplo de aplicación concreta de la tecnología de cadenas de bloques
    Bitcoin es la criptodivisa más popular del mundo, tanto en términos de capitalización de mercado como de dominio
  • El suministro se limita a un número fijo de 21.000.000 de monedas de bits
    Bitcoin inspiró todas las demás criptodivisas, también conocidas como «monedas alternativas» (o «altcoins» para abreviar)
  • Nadie sabe quién inventó realmente Bitcoin

En esta lección, aprenderá lo básico sobre Bitcoin.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una moneda cifrada digitalmente que se ejecuta en una cadena de bloques, una base de datos de transacciones distribuidas inmutable.
Bitcoin fue creado en 2008 por una persona o grupo de personas conocidas bajo el seudónimo de «Satoshi Nakamoto». Fue lanzado como software de código abierto en 2009, lo que significa que cualquiera puede unirse a la comunidad y participar en su desarrollo.

Bitcoin fue la primera criptografía del mundo y sigue siendo la más prolífica. También actúa como una especie de ancla para todas las demás criptodivisas que han evolucionado en el tiempo, comúnmente conocidas como «altcoins».

La confianza en Bitcoin se basa en el hecho de que todas las transacciones se registran y son visibles en la cadena de bloques de Bitcoin. La tecnología criptográfica asegura que nadie pueda gastar las mismas unidades exactas de la moneda dos veces.

¿Cuál es el propósito de Bitcoin?

Como se describe en el whitepaper original de Bitcoin, Bitcoin es el primer «sistema de dinero electrónico peer-to-peer» del mundo, que «permite que los pagos en línea se envíen directamente de una parte a otra sin pasar por una institución financiera».

En cierto modo, Bitcoin se desvió de esta idea original basada en problemas de escala como resultado de los límites en las cantidades de transacciones que la red de Bitcoin puede procesar. En este momento, Bitcoin se utiliza principalmente como un almacén especulativo de valor, muy parecido al oro digital o al oro 2.0.

El debate en torno a la escalabilidad de Bitcoin condujo finalmente a la creación de una nueva cadena de bloques llamada Bitcoin Cash, que surgió de una bifurcación dura de la cadena de bloques original de Bitcoin el 1 de agosto de 2017.

¿Se puede utilizar Bitcoin con fines negativos?

Al igual que el dinero fiduciario tradicional, Bitcoin también es utilizado por los criminales. Sin embargo, a diferencia de las transacciones con papel moneda tradicional, las transacciones con Bitcoin pueden ser vistas y rastreadas por cualquiera.

A pesar de que Bitcoin se asocia a menudo en los medios de comunicación con la «Red Oscura» y varias actividades criminales, la criptodivisa es en realidad poco adecuada para tales propósitos. Hay empresas especializadas que ayudan a las agencias gubernamentales a rastrear las transacciones de criptodivisas sospechosas.

El hecho de que el libro público de Bitcoin sea transparente y todas las transacciones sean visibles crea confianza en un mundo lleno de engaños. Así, contra todo pronóstico, Bitcoin sigue siendo la criptodivisa más utilizada en todo el mundo gracias a una serie de factores – lea a continuación para más detalles.

Bitcoin como sistema financiero alternativo

Llamar a Bitcoin «un sistema financiero alternativo» llega a su propuesta de valor fundamental, que es ofrecer otra opción a la infraestructura financiera tradicional. Satoshi expone «el problema» claramente en la primera línea de su documento de presentación de Bitcoin:
«El comercio en Internet ha llegado a depender casi exclusivamente de las instituciones financieras como terceros de confianza para procesar los pagos electrónicos».
Cuando te centras en este aspecto de Bitcoin – la opción de tener otra opción – te ayuda a entender dónde encaja Bitcoin en el mundo más grande.
Sin Bitcoin sólo tiene la ilusión de tener opciones. Dólares americanos o euros. JP Morgan o HSBC. PayPal o TransferWise. Cuando se siguen todas estas «opciones» hasta sus raíces más profundas, se encuentra que llevan al mismo lugar: dinero emitido por el gobierno y sistemas bancarios tradicionales.
Bitcoin realmente te da otra opción. Es una alternativa que es fundamentalmente diferente al mundo financiero existente y viene con un conjunto diferente de beneficios y compensaciones.
Esto nos deja con algunas preguntas inevitables: ¿cómo es Bitcoin fundamentalmente diferente y dónde es más útil? La utilidad de Bitcoin se sigue determinando más de una década después de su creación. Es y será usado de muchas formas diferentes. Pero siempre hemos sabido lo que hace a Bitcoin diferente de los sistemas existentes y exploraremos dos de ellas.

Bitcoin no es emitido por una autoridad gubernamental

La mayoría del dinero es emitido por los gobiernos. El dólar estadounidense es emitido y respaldado por la plena fe del gobierno de los Estados Unidos. El bolívar venezolano se emite (con bastante frecuencia) y está respaldado por el gobierno venezolano. El valor y la confianza del dinero están estrechamente ligados a la confianza en su autoridad emisora.
Si tienes dinero respaldado por el gobierno, estás sujeto a las políticas y decisiones de ese gobierno, buenas o malas. Históricamente, esas «políticas monetarias» pueden variar y no siempre están en los mejores intereses financieros de los individuos que poseen las monedas.
Uno de los aspectos más importantes de Bitcoin es que no es emitido y mantenido por un gobierno. En su lugar, Bitcoin aprovecha el código informático de código abierto para mantener una política monetaria automatizada y transparente. Hay pros y contras de este enfoque, pero una ventaja no controvertida es que el suministro de bitcoins en la red de Bitcoin es conocido y predecible.
A diferencia de muchas divisas inflacionarias (siempre aumentando la oferta), Bitcoin es desinflacionaria (disminuyendo la inflación con el tiempo) y finalmente se detiene en 21 millones de bitcoins totales bajo las reglas de protocolo actuales. Esta desinflación puede ser atractiva para la gente de los países con alta inflación o para aquellos que de otra manera no están interesados en la erosión de valor relacionada con la inflación.
Los beneficios y compensaciones de las políticas monetarias de Bitcoin, incluyendo su oferta total fija, son muy debatidos. Pero una cosa está clara: es claramente diferente de las opciones existentes, incluyendo las monedas emitidas por el gobierno. Esto da a la gente una forma de optar por salir del sistema existente o simplemente tener otra opción junto a él.

Bitcoin tiene su propia red de asentamientos

Si quieres enviarle un dólar a alguien, ¿cómo lo haces? ¿Transferencia bancaria? ¿Transferencia? ¿Venmo? ¿ApplePay? Muchos de nosotros hemos usado algunos o todos estos en algún momento. A menos que cambies tus posesiones a dólares físicos y se los entregues directamente a alguien, tienes que hacer transacciones usando el sistema bancario tradicional.
En los EE.UU. y la mayor parte de Europa enviar dinero a nivel nacional funciona bastante bien. En otras regiones con una tecnología bancaria poco impresionante o fuertes controles de capital – no siempre es genial. Los pagos internacionales son un dolor de cabeza común para casi cualquier persona en todo el mundo debido a las altas tasas de transacción y los lentos tiempos de compensación. Esto se debe a una red grande y fragmentada de sistemas tradicionales subyacentes, que pueden diferir significativamente según el país. Añade las leyes y regulaciones locales a la mezcla y tienes un sistema bancario global muy complicado.
Bitcoin es un protocolo peer-to-peer que es nativo de Internet. Lo mantienen personas que ejecutan el software de Bitcoin en todo el mundo y que están incentivadas por la propia red, no por un banco central o un gobierno. Si tiene una cartera de Bitcoin y una conexión a Internet, puede enviar Bitcoin a cualquier lugar que desee muy fácilmente. En realidad, ni siquiera necesitas Internet.
Esto es increíblemente útil porque la red de Bitcoin funciona de forma completamente independiente de la infraestructura financiera existente. Esto le da a Bitcoin la oportunidad de ser más barato o más rápido que las alternativas tradicionales en algunos casos. Otras veces Bitcoin puede no ser más barato o más rápido, pero sigue siendo valioso como red financiera alternativa, incluso en casos de personas preocupadas por la confiscación o devaluación de su riqueza en los sistemas tradicionales.

Bitcoin es una alternativa, no no tiene porque ser un reemplazo… o si

Sólo porque Bitcoin sea una alternativa, no significa que tenga que reemplazar completamente los sistemas tradicionales. Esta es una idea errónea común sostenida tanto por los defensores de la criptografía como por los profesionales de las finanzas tradicionales.
Bitcoin será óptimo bajo ciertas condiciones y el sistema tradicional será óptimo para otras. Puede creer simultáneamente que el dólar americano es una forma fuerte de valor, que su banco funciona bien y que Bitcoin tiene un enorme potencial. Con el tiempo, espero que más gente de ambos lados llegue a adoptar esta narrativa de coexistencia. A medida que las herramientas y la tecnología mejoren tanto en Bitcoin como en la banca, puede resultar obvio.
El mejor escenario es aquel en el que las fortalezas de ambos sistemas están disponibles y son aprovechadas por personas de todas partes para elegir cómo realizar transacciones e intercambiar valor a nivel global.


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